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QB-9    Overview
             
컴퓨터를 베이스 스테이션으로 한 오디오는 음악을 새롭게 즐기는 방법으로서 급속히 전개되고 있습니다. 뛰어난 ROM 드라이브/리핑 소프트와 재생 소프트에 의한 CD의 고품위 보존/재생 그리고 192kHz/24bit 등 HD 퀄리티 소스에 의한 초고음질 재생 등 매우 큰 가능성을 갖고 있습니다. 그러나 이러한 잠재 능력에도 불구하고 지터나 노이즈 문제 등 컴퓨터와 USB 특유의 여러 문제들 때문에 그 성능을 충분히 발휘하지 못하고 재생 품질 향상을 막고 있다는 현실이 있는 점도 불식할 수 없습니다. Ayre는 이러한 문제에 정면으로 대응하여 이를 확실하게 해소하는, 새로운 수법에 따른 획기적인 USB DAC QB-9의 개발에 의해 PC오디오의 가능성을 최대한으로 발휘시키는 진정한 고품위 디지털 음악 재생의 길을 열었습니다.

테크놀로지의 키 포인트는 “Asynchronous(비동기) USB 테크놀로지”의 탑재에 의한 지터의 근절과 PC와 DAC를 완전 분리한 노이즈의 압도적 저감, 최신 MP 디지탈 필터 채용에 의해 지극히 자연스럽고 경이적인 임펄스 응답 특성을 획득 등 USB 오디오에 획기적인 충격을 주는 참신한 팩터입니다. 물론 최종 아날로그 스테이지에는 Ayre 전통의 제로 피드백/풀 밸런스 회로를 탑재하여 극적인 고품위 재생을 실현하고 있습니다.


 

초고음질 USB 오디오 재생을 실현하는 QB-9의 5대 특징

ㆍ 192kHz/24bit High Resolution USB 음악 신호 대응
ㆍ Asynchronous USB 테크놀로지 탑재에 의해 PC/USB 지터를 근절
ㆍ 광 아이솔레이터에 의한 PC/DAC간의 완전 분리에 의해 노이즈 대폭 저감
ㆍ Ayre의 최신 기술 MP 디지털 필터 탑재 DAC에 의해 지극히 자연스러운 임펄스 응답
ㆍ Ayre 전통의 고음질 제로 피드백/풀 밸런스 아날로그회로 탑재







192kHz/24bit High Resolution USB 음악신호 대응

메모리로 입출력되는 컴퓨터로부터의 USB 디지털 음악신호는 24비트까지의 44.1kHz, 48kHz, 88.2kHz, 96kHz, 176.4Khz, 192kHz(※) 의 각 샘플링 주파수에 대응합니다.
(※Windows에서는 전용 드라이버 소프트의 인스톨이, Mac에서는 OS X 10.6.4 이후 버전이 필요합니다.)

WAV(Waveform Audio Format)나 AIFF(Audio Interchange File Format) 등 비압축 고품위 음악 파일이나 Apple Lossless, WMA(Window Media Audio) Lossless , FLAC(Free Loseless Audio Codec) 등 무손실 압축 음악 파일과 iTunes, WMP를 비롯한 J.River , Foober, WinAmp 등의 뛰어난 재생 소프트의 활용으로 소스의 퀄리티를 최대한으로 살려냅니다.


Asynchronous USB 테크놀로지 탑재에 의한 지터 근절

일반적인 USB DAC에서는 컴퓨터내의 클록에 따라 송출되는 USB 디지털 음악 신호에 DAC가 추종하는 형태로 D/A 변환이 이루어집니다. 이것은 S/PDIF와 같이(※) 클록 중첩 작용과 케이블에 의한 지터의 악영향을 회복할 수 없는 방식입니다. 한편 QB-9에서는 DAC측이 컴퓨터를 지배합니다. DAC 내에 놓여진 고정밀도 고정 클록에 동기시키는 타이밍에 컴퓨터로부터 USB 디지털 음악 신호를 송출하게 합니다. 컴퓨터에 동기하는 것이 아닌(=비동기)것으로부터 이것을 라 부릅니다. 노이즈 발생원이라고도 할 수 있는 컴퓨터 내부가 오염된 클록이나 케이블의 영향까지 회피하여 종래의 PC~USB 신호가 잠재적으로 안고 있었던 지터 문제를 근저로부터 해소하였으며 그 경이적인 효과는 지금까지의 USB DAC의 상식을 뒤집는 초저지터를 달성하고 있습니다.
이 “Asynchronous” 기능을 맡는 것은 Wavelength Audio의 최첨단 테크놀로지를 구사한 “Streamlength” 소프트웨어로 극히 안정된 고정밀도 디지탈 신호 처리를 행하고 있습니다.

(※) QB-9은 S/PDIF(동축) 입력을 장비하고 있지 않습니다. QB-9의 “비동기” USB의 이점은 S/PDIF 방식을 훨씬 더 상회하기 때문에 일반적인 USB DAC에서와 같이 “동기형” S/PDIF 입력을 장비하는 것은 본래의 능력을 충분히 발휘시킬 수가 없기 때문입니다.

(기술자료 Asynchronous USB 테크놀로지 상세)


광 아이솔레이터에 의한 PC/DAC 간의 완전 분리

고속 광 아이솔레이터에 의해 PC로부터의 디지털 음악신호/클록신호를 완전하게 격리하여 PC 내부의 디지털 노이즈나 RFI 간섭이 DAC로 입력되지 않습니다. 동시에 DAC부의 전원도 USB 파워로부터 완전 분리한 독립 전원을 전용 배치하여 높은 신호 순도를 실현하고 있습니다.


Ayre의 최신 기술 신 MP 디지털 필터를 탑재   

모든 디지털 필터 중에서 가장 자연스러운 음악 신호의 재현을 가능하게 하는 신설계의 MP 디지털 필터(Minimum Phase digital filter)를 탑재하여 지극히 자연스럽고 경이적인 임펄스 응답 특성을 얻고 있습니다.






대부분의 디지털 필터가 돌발적인 신호 입력(임펄스)에 대해서 그 펄스의 전후에 프리 에코와 포스트 링잉이라는 오리지널 신호에는 없는 여분의 파형을 방대하게 발생시키고 소리의 자연스러움을 손상시킵니다.
MP 디지털 필터는 임펄스 응답에서의 프리 에코를 근절하고 포스트 링잉마저도 불과 1 사이클까지 억제하는 가능을 하여 극히 자연스러운 음을 재현합니다.
QB-9에서는 이 궁극의 MP 필터를 “Listen” 모드로 탑재하고 또 하나의 필터 모드로서 “Measure” 모드도 장비하고 있습니다. 소리의 자연스러움에 있어서의 MP 필터의 진수는 ”Listen” 모드에 있지만 프로그램 소스의 종류에 따라 적당히 바꾸어 들어 보는 것도 흥미가 있습니다.

(기술자료 MP 필터의 상세)










Ayre는 이 MP 디지탈 필터의 실현에 더욱 참신한 수법을 도입하고 있습니다.
Ayre는 이 MP 디지탈 필터의 실현에 더욱 참신한 수법을 도입하고 있습니다. 그것은 그 차수를 16배 오버 샘플링이라는 고차로 하고 싱글 스테이지의 FIR 필터 구성으로 실현한 것입니다. 일반적으로 고차의 디지털 필터를 구성하려면 2x2x2x2라는 식으로 다중으로 하지만 어느 단에서도 통과할 때의 신호 열화를 피할 수 없습니다. 그리고 MP 필터와 같은 특성을 얻기 위해서는 IIR(Infinite Impulse Response) 필터를 사용하는 것이 간단하지만 그것도 또 피드백에 기인하는 음질 열화 요인이 됩니다. Ayre MP 디지털 필터에서는 그러한 특성면에서 보다 뛰어난 FIR(Finite Impulse Response) 필터를 싱글 스테이지로 실현하면서 16배(※)의 고차 오버 샘플링을 얻고 있습니다.(※) 44.1kHz, 48kHz 샘플레이트 시







MP 필터 알고리즘의 고정밀도 처리에 독립 구성의 대규모 FPGA와 초고속 고해상도 DSP를 탑재
싱글 패스 16배 오버 샘플링에 의한 MP 필터 구성을 실현하기 위해서 Ayre는 종래의 DAC 내부의 디지털 필터회로를 패스하고 독립한 디지털 필터회로를 구성했습니다. 32비트 정밀도로 신호를 처리해 MP 알고리즘 계수를 그려내는 디지털 연산 처리 능력 64 비트의 초고속 고해상도 DSP가 탑재되어 비할데 없는 정밀도로 16배 오버 샘플링에 의한 정확한 MP 디지탈 필터특성을 실현, 압도적인 고음질을 획득하고 있습니다.



Ayre 전통의 제로 피드백/풀 밸런스 아날로그 회로를 탑재

제로 피드백, 풀 밸런스의 디스크리트 구성에 의한 Ayre 전통의 고품위 아날로그 회로를 탑재하고 있습니다. 그 동작 방식에는 Ayre MX-R의 개발에서 축적된 캐스코드/커런트 미러 증폭 회로를 고도로 발전시킨 Ayre 독자적인 EquiLock 을 채용. 게인 디바이스의 전압 변동으로 비롯되는 컨덕턴스/캐패시턴스 변화를 막아 지극히 안정된 동특성을 획득함으로써 초저왜율로 뛰어나게 우수한 리니어리티와 광대역밴드를 달성하여 지극히 정확한 위상 특성과 로 레벨 신호의 해상력, 다이내믹 레인지의 향상을 실현하였습니다. 음의 정위감이나 음장 재현력에 각별한 업그레이드가 이루어졌습니다.






제품사양
 디지털 입력
 
 USB 1계통: USB 1.1/2.0
 허용 디지털 입력
 
 44.1kHz, 48kHz, 88.2kHz, 96kHz, 176.4kHz, 192kHz (각 24비트까지)
 주파수 특성
 
 DC - 20kHz, +/- 0.25dB(@44.1kHz)
 DC - 22kHz, +/- 0.25dB(@48kHz)
 DC - 40kHz, +/- 0.25dB(@88.2kHz)
 DC - 44kHz, +/- 0.25dB(@96kHz)
 DC - 80kHz, +/- 0.25dB(@176.4kHz)
 DC - 88kHz, +/- 0.25dB(@192kHz)
 ※각 "Measure" 포지션("Listen"포지션에서는 각 최고역 주파수에서 ―3dB)
 S/N
 110dB (unweighted)
 출력 레벨
 
 4Vrms(밸런스), 2Vrms(언밸런스)
 입력단자(L/R)
 
 USB 1 계통
 출력단자
 
 Analog XLR (L/R 1계통), RCA(L/R) 1계통
 AyreLink
 커뮤니케이션 단자
 
 2계통
 소비전력
 
 20W
 크기
 
 W215 x H75 x D290(mm)
 중량
 
 2.25kg